La vacuna triple que se aplica a los niños podría estar protegiéndolos del Covid-19

30/10/2020 05:03 p.m.

Una investigación realizada en la Universidad Complutense de Madrid (UCM) ha descubierto que la llamada vacuna triple, la cual se aplica a los niños para neutralizar la Difteria, el Tétanos y la Tos ferina (DTP) podría estar generando anticuerpos contra el coronavirus en niños y jóvenes.

El ensayo científico surgió ante la baja presencia de infecciones graves por coronavirus en personas de baja edad contrastada con la mayor gravedad en los contagios en personas adultas y ancianas. La vacuna DTP se administra tres veces desde el nacimiento hasta los 14 años de edad. La primera dosis se inocula durante el primer año, la segunda entre los 4 y los 6 y la tercera entre los 9 y los 14.

Según la investigación, dirigida por el doctor Pedro Reche, la administración repetida de la vacuna “podría inducir una fuerte memoria inmunitaria de la que carecen las personas mayores, que son las que padecen infecciones más graves por el SARS-CoV-2”. La respuesta del sistema inmune se debe a que, presuntamente, existiría una inmunidad cruzada entre el coronavirus y antígenos procedentes de la vacuna DTP. Gracias a la vacuna, los linfocitos T y los linfocitos B emitirían una respuesta protectora contra la COVID-19.

El estudio, que ha sido publicado en la revista Frontiers in Immunology, recomienda el uso de la vacuna en el total de la población para paliar el aumento de los contagios hasta que se termine de patentar una vacuna específica contra la enfermedad.

El artículo está firmado por el inmunólogo Pedro Reche y realizado con métodos computacionales identifica la «existencia de una extensa inmunidad cruzada» entre el virus SARS-CoV-2 y antígenos presentes en la vacuna triple bacteriana DTP.

Esta inmunidad cruzada permitiría activar respuestas protectoras frente al coronavirus que produce la covid- 19 mediadas por linfocitos T CD8 y CD4 y por linfocitos B, en individuos vacunados.

Reche recuerda que la covid- 19 afecta especialmente a ancianos, mientras que lo hace muy poco y de forma normalmente leve a los niños, sin embargo, cuando surge un virus nuevo, normalmente los pequeños suelen estar entre los más afectados.

El inmunólogo planteó en el estudio que realizó durante el confinamiento, cuáles eran las diferencias entre niños y adultos y eligió como hipótesis de trabajo que los primeros reciben vacunas desde los dos meses.

La DTP se aplica mundialmente durante el primer año de vida (3 a 4 dosis) con un refuerzo a los 4-6 años y una dosis de baja carga antigénica a los 9-14 años pudiendo inducir una fuerte memoria inmunitaria con reactividad cruzada frente al virus.

Dicha inmunidad seguramente decae con el tiempo, correlacionándose con la severidad con la que se muestra la covid- 19 conforme aumenta la edad de los pacientes, alcanzando su máximo en la población geriátrica.

El sistema inmunitario, en general, no reconoce de forma global los patógenos o las vacunas, sino que reconoce pequeños fragmentos de antígenos (epítopos).

Reche ha estudiado las vacunas pediátricas, desde la hepatitis B, al poliovirus, el sarampión, la varicela o la triple vírica, para conocer los antígenos que las componen y compararlos con los del SARS-Cov-2.

Las mayores coincidencias y que tienen reactividad se ven en la DTP. La memoria inmunológica se genera frente a los epítopos que están en la vacuna y esta es la que responde cuando el sistema inmunitario vuelve a ver esos mismos en el coronavirus, agrega el inmunólogo.

Esto ocurre «principalmente en los niños pues, conforme vamos envejeciendo, esa inmunidad se va perdiendo».

El investigador estima que sería recomendable considerar el uso de esta vacuna o alguno de sus derivados de menor carga antigénica en la población general y así potenciar la respuesta inmunitaria frente a SARS-CoV-2. A pesar de que la DTP se administra globalmente, existen diferentes versiones (celular y acelular) y el estudio muestra una mayor incidencia de la severidad del covid- 19 en los países, incluyendo España, donde se administra la DTP acelular.

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